Android将成为开发者首选?跨平台开发者称:这不再是iO

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Android将成为开发者首选?跨平台开发者称:这不再是iO

过去,小规模团队思考 app 开发的重要考量之一会是平台选择:Android 优先还是 iOS 优先比较好?还是乾脆两个平台同时推出?

去年六月纽约时报曾经在 〈 Google Outsells, but Apple Cultivates Loyalty of App Developers 〉1 讨论过 app 平台选择的议题。2011 年 12 月,Google 董事长 Eric Schmitt 曾指出半年后开发者将会以 Android 平台作为首选,然而儘管一些从 iOS 起家,广受欢迎的高品质 app 纷纷在 2012 年推出 Android 版本,例如 Instagram 和 Flipboard 等等。然而半年之后市场上并没有出现什幺明显的「Android 优先」热潮。

开发者们可能已经看过许多从技术和开发成本分析 Android 与 iOS 平台的讨论,不过昨晚有一篇开发者写的文章引起了我们的注意。跨 Android 与 iOS 平台的付费 Podcast app「Pocket Casts」开发者之一,Russell Ivanovic 在 〈 Why Android first? 〉2 指出五个要点,告诉大为什幺即将推出的新版 Pocket Casts 只会先发行 Android 版本:

1. 团队大小

Shifty Jelly是一个只有两名开发者和一位设计师的小团队。去年他们明白了一件事,如果真的想要再两个平台上都推出 app,那势必要择一先做。要解决这个问题很容易:变得更大就行。

2. 过去的销售数字

Pocket Casts 的 Android 版本上卖得比 iOS 好,比例大概是 5:1。请注意,Pocket Casts Android 版本的定价 2.99 美金还比 iOS 版本的 1.99 美金贵了一美金,相信读者们很少看到这种情况

3. 未来的销售

由于 Android 并没有内建的 podcast app,Russell Ivanovic 认为这是他们的优势。儘管市场上有竞争者,但他相信 Pocket Casts 可以取得最终胜利,主宰市场。

4. 为什幺不?

Russell Ivanovic 认为其实没理由不「先在 Android 开发」或「先在 iOS 平台开发」,两个平台都有大量愿意为好 app 付费的使用者。因此平台选择的重点会落在「目标使用者在哪个平台」以及「哪个平台适合你想做的 app」等问题,这不再是个「iOS 优先」的世界了。

5. App 的品质

Russell Ivanovic 直言两年前 Android 的确很烂,OS 本身一团糟、app 市集一团糟、SDK 一团糟,当然硬体也是一团糟。但今日情况已经改变了,这是个很棒的平台。儘管现在整体来看 iOS 的 app 品质还是远比 Android 的好。不过 Russell Ivanovic 认为 Android app 的品质提昇只是时间早晚的问题。更何况以现在来说,有着优良设计的 app 在 Android 比在 iOS 上更容易受到瞩目。

开发者对平台的重要性

不只是 iOS 和 Android,智慧型手机系统能否持续受到欢迎,除了系统和手机本身好坏与使用者满意度之外,开发者是否愿意支持、为其开发 app,将很大程度决定平台的存亡。这也是为什幺 Marc Andreessen 在评论苹果的策略时要说 3:

这番言论的推论在于,如果 iOS 的市佔率太低,将会面临过去跟麦金塔电脑相同的困境——没有开发者愿意为它开发程式。

苹果当然也明白开发者的重要性,自从推出 App Store 之后,每一次的发表会总是要提醒大家 iOS 平台上有多少 app、苹果付给开发者的费用有多少。苹果或许不必害怕对手一年推出多少 Android 手机,但是开发者的动向苹果忽视不得。

Inisde 曾在 〈 Google Play 强势崛起,去年第四季销售额翻倍 〉 提到,儘管 App Store 的营收还是远远高过 Google Play,但后者正在快速追赶中。聪明的开发者不会等到 Google Play 营收超越 App Store 才来思考哪一个平台应该优先投入。

  1. Google Outsells, but Apple Cultivates Loyalty of App Developers↩
  2. Why Android first?↩
  3. Marc Andreesen explains the difference between Apple CEOs Steve Jobs and Tim Cook↩

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